Snapdragon 8cx nhanh thật đấy nhưng vẫn chưa đủ để ARM đe dọa Intel, vì sao thì hãy nhìn Windows XP

Cứ cho rằng 8cx có đủ sức mạnh để tạo ra bước ngoặt cho các mẫu laptop Windows 10 mỏng nhẹ, Microsoft và Qualcomm vẫn còn 1 vấn đề khác nan giải hơn nhiều.

Với thế hệ chip mới nhất, tham vọng của Qualcomm không chỉ là làm bá chủ lĩnh vực smartphone: quý 3/2019, gã khổng lồ di động sẽ vén màn dòng chip Snapdragon 8cx cho PC. Nói về dòng chip 128 bit này, ông Alex Katouzian, phó chủ tịch và cũng là quản lý mảng di động tuyên bố:

Với hiệu năng và thời lượng pin là 2 trọng tâm thiết kế, chúng tôi sẽ mang các đột phá 7nm đến lĩnh vực PC, cho phép các tính năng giống-smartphone có thể thay đổi trải nghiệm máy vi tính. Là nền tảng Snapdragon nhanh nhất từ trước tới nay, Snapdragon 8cx sẽ cho phép khách hàng của chúng tôi (các nhà sản xuất thiết bị) có thể tạo ra những trải nghiệm điện toán có thời lượng pin nhiều ngày và kết nối di động nhiều gigabit bên trong thân máy mỏng, nhẹ và không dùng quạt“.

Bài học của quá khứ

Snapdragon 8cx nhanh thật đấy nhưng vẫn chưa đủ để ARM đe dọa Intel, vì sao thì hãy nhìn Windows XP

Những thay đổi lớn tới hệ thống có thể buộc nhà phát triển phải viết lại hoàn toàn ứng dụng của mình.

Cũng giống như bất kỳ một sản phẩm nào khác, Snapdragon 8cx hoàn toàn hoàn hảo trên giấy tờ. Nhưng điều mà nhiều người không nhận ra là, dùng chip di động cho máy tính cũng đã là một ý tưởng chỉ hoàn hảo trên giấy tờ từ rất lâu rồi. Ngay cả những sản phẩm đình đám như Galaxy Book 2 của Samsung hay HP Envy x2 đã cho thấy vì sao Snapdragon chưa sẵn sàng cho Windows: cứ cho rằng chu trình 7nm có thể giải quyết vấn đề về hiệu năng, Qualcomm và Microsoft vẫn còn rất nhiều điều phải làm về câu chuyện tương thích.

Chính Microsoft có thể kể cho Qualcomm rất nhiều bài học đau lòng. Năm 2001, khi ra mắt Windows XP, gã khổng lồ phần mềm đã chính thức hoàn thiện tham vọng khổng lồ được ấp ủ từ lâu: thống nhất 2 kiến trúc 9x (nền DOS, hướng người dùng) và NT (“cội nguồn” là OS/2 phát triển cùng IBM, hướng doanh nghiệp). Sau khi XP ra mắt, một loạt ứng dụng cũ bỗng dưng ngừng tương thích, bất chấp lời hứa của Microsoft rằng “Giá trị lớn nhất của XP là, về bản chất đó vẫn là trải nghiệm cũ, với giao diện mới, thêm một vài kịch bản sử dụng cho ảnh và nhạc” (Chris Jones, phó chủ tịch Microsoft, mảng Windows Core).

Snapdragon 8cx nhanh thật đấy nhưng vẫn chưa đủ để ARM đe dọa Intel, vì sao thì hãy nhìn Windows XP

Tương thích chưa bao giờ là câu chuyện dễ dàng.

Mọi thứ chưa dừng lại ở đây. Cuối vòng đời, Windows XP có thêm một phiên bản mới: Professional x64 Edition, mở màn cho cuộc chuyển đổi (đau thương) từ 32-bit sang 64-bit. Một loạt driver cũ của Windows XP 32-bit không hoạt động trên phiên bản 64-bit mới, và do nhiều nhà sản xuất phụ kiện không chịu cập nhật mã nguồn (nhằm đẩy khách hàng sang sản phẩm mới), một loạt thiết bị trở nên vô dụng chỉ vì XP. Khi đó, Microsoft còn khuyến khích người dùng đổi license XP 32-bit sang XP 64-bit hoàn toàn miễn phí, nhưng phép “đổi” này cũng có nghĩa rằng người dùng không thể quay trở lại với trải nghiệm cũ được nữa.

Vấn đề của hiện tại

Dĩ nhiên, vấn đề của Microsoft năm 2001 có rất nhiều khác biệt so với vấn đề của Microsoft (và Qualcomm) năm nay. Nhưng, Đến cuối cùng, chuyển đổi một hệ điều hành vốn tối ưu cho chip x86/x64 sang ARM vẫn là một sự thay đổi quá lớn ở quy mô nền tảng. Trên Amazon, những lời phàn nàn dành cho laptop dùng Snapdragon 835 cho thấy, Microsoft sẽ một lần nữa phải đau đầu vì câu chuyện tương thích: máy ngừng hoạt động sau khi cập nhật Windows và ứng dụng ngoài Windows Store không thể hoạt động được (sau khi tắt S Mode) là những vấn đề nổi trội nhất.

Snapdragon 8cx nhanh thật đấy nhưng vẫn chưa đủ để ARM đe dọa Intel, vì sao thì hãy nhìn Windows XP

Sức mạnh 7nm không phải là lời giải cho vấn đề nổi trội nhất của laptop Windows 10 chạy Snapdragon.

Trên giấy tờ, câu chuyện không-tương-thích không thể xảy ra: vì Windows là của Microsoft, và vì ứng dụng phải chạy trên Windows, Microsoft lẽ ra có thể giúp cho bất kỳ ứng dụng nào cũng có thể chạy trên thiết bị Windows, dù là chip x86 hay chip ARM. Ấy thế mà máy tính vẫn treo, ứng dụng vẫn crash.

Nếu muốn giải quyết, Microsoft cần thứ duy nhất đã giúp XP hoàn thiện: thời gian. Song, XP còn có lợi thế là được phần đông người dùng PC trên thế giới hưởng ứng, nhưng laptop chạy Snapdragon mới chỉ chiếm phần quá nhỏ so với laptop chạy chip Intel/AMD. Hành trình để hoàn thiện Windows trên Snapdragon bởi thế sẽ là một con đường ngập tràn khó khăn, và cả Microsoft lẫn Qualcomm đều sẽ phải dốc toàn bộ công sức nếu muốn thuyết phục người dùng rằng PC có thể sống tốt mà không cần đến Intel.